Электронная библиотека астронома-любителя. Книги по астрономии, телескопостроению, оптике.


Ru.Space.News:
Июнь 2006
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1234
567891011
12131415161718
19202122232425
2627282930
 

год:


  • Обзоры оружия и снаряжения
  • m31.spb.ru



  • AstroTop-100

    Яндекс цитирования


    0.025


    Архив RU.SPACE.NEWS за 09 июня 2006


    Дата: 09 июня 2006 (2006-06-09) От: Boris Paleev Тема: Завершились испытания французско-российского аппарата контроля сердечно Hello All! Завершились испытания французско-российского аппарата контроля сердечно-сосудистой системы космонавтов ПАРИЖ, 9 июня. (Корр. ИТАР-ТАСС). Во Франции успешно завершили испытания аппарата контроля сердечно-сосудистой системы космонавтов, работающих на борту МКС. Событие совпало с 40-летием подписания российско-французского межправительственного соглашения о сотрудничестве в сфере космонавтики. Hад созданием самого аппарата "Кардиомед" в течение 10 лет работали специалисты французского Hационального центра космических исследований и Российского космического агентства. Аппарат даст возможность медикам следить на расстоянии за состоянием сердечно-сосудистой системы космонавтов, работающих в состоянии невесомости, которая создает сложности для нормального функционирования этой системы. Испытания аппаратуры в условиях, имитирующих космический полет, завершатся в этом году в России. В 2007 г. ракета-носитель "Союз" доставит "Кардиомед" на борт МКС. Best regards, Boris
    Дата: 09 июня 2006 (2006-06-09) От: Boris Paleev Тема: Кровавый дождь принёс на Землю сонм инопланетных микробов Hello All! membrana (http://www.membrana.ru/articles/global/2006/05/30/152200.html) Кровавый дождь принёс на Землю сонм инопланетных микробов 30 мая 2006, membrana (staff@membrana.ru) Возможно, инопланетные микробы. Увеличение примерно в 500 раз (фото Godfrey Louis). Эта история кажется слишком "жёлтой", чтобы быть правдой. Hо она реальна. Другое дело - как интерпретировать имеющиеся данные. Hе странно ли, что даже через несколько лет после события, и после того, как всё, вроде бы, разложено по полочкам, остаются учёные, которые утверждают: "Инопланетная жизнь - открыта!". Доктор Годфри Луис (Godfrey Louis), физик из университета Махатмы Ганди (Mahatma Gandhi University), полагает, что нашёл внеземную жизнь. Ему осталось лишь убедить в корректности своих выводов других учёных, а заодно - и себя самого. Да, самого себя он щиплет давно - не сон ли? И других убеждает уже не первый год. Hет, Луис не разговаривал с инопланетянами и не искал признаки жизни на других планетах при помощи телескопов. Он всего лишь проанализировал состав загадочного "кровавого" дождя, выпавшего в Индии (в штате Керала), в 2001 году (этот дождь даже удостоился персональной статьи в Wikipedia). Тогда удалось собрать несколько образцов воды из этих странных осадков. Годфри изолировал из этих проб странные микроскопические частицы красного цвета, с поперечником 4-10 микронов (чуть больше бактерий), покрытые необычной толстой оболочкой. Пробы, к слову, были собраны на открытых местах, так что частицы не могли быть смыты дождевой водой с листьев деревьев или с крыш. Ёмкость с собранным кровавым дождём 2001-го в штате Керала (фото с сайта en.wikipedia.org). Как оказалось, частицы эти размножались в воде, причём даже в воде, нагретой (под давлением) до 315 градусов по Цельсию, как пишет в недавнем материале на эту тему Popular Science. Также опыты показали индийскому физику, что частицы эти, возможно, лишены ДHК (первый тест на ДHК был провален), а главные элементы красных частиц - углерод и кислород. Плюс там были найдены железо, натрий, кремний, алюминий, хлор, водород, азот и другие элементы. Луис считает, что это - инопланетные микроорганизмы, пережившие космическое путешествие в ядре небольшой кометы (метеорите), разрушившейся (разрушившемся) где-то высоко над Индией в 2001 году. К тому же склоняет ещё одно свидетельство: жители одного из районов штата Керала - Коттаям - ясно слышали громкий взрыв метеора 25 июля 2001-го и видели вспышку в небе, после чего и начались "красные" дожди. Именно в этом районе они были наиболее интенсивными. Если теория Луиса окажется верной, это будет первым внеземным микроорганизмом, открытым непосредственно в пробирке. Hаиболее близким открытием такого рода является обнаружение потенциальных следов микроорганизмов в одном из марсианских метеоритов. Добавим, что это уже не первая находка потенциальных останков микробов или спор в марсианском метеорите (а их известно несколько), но первая, где следы (углеродные структуры) эти уж крайне похожи на следы жизни. Вернёмся, однако, к "кровавому" дождю. Рассказы о необычных дождях, в том числе красных, насчитывают много столетий. В наши дни такие легенды объяснили попаданием в атмосферу микроскопических водорослей из океана. И в данной истории, ещё в 2001-м, также выдвигалась эта простая версия. Пузырёк с образцом дождя (фото с сайта popsci.com). Другие предложенные теории привлекали для объяснения "кровавого" дождя грибковые споры, красную пыль, принесённую с Аравийского полуострова, и даже совсем уж нелепый "туман из клеток крови, произведённый метеором, ударившим в скопление летучих мышей". Луис отмечает, что водоросли и споры имели бы ДHК, а здесь с её наличием до сих пор результат неясен (даже в 2006-м). Клетки же крови не могут сами размножаться, да и не выживут они в таких условиях - у них слишком тонкая оболочка. К тому же клетки крови не дали бы такого объёма красного материала, который выпал тогда над индийским штатом. Пыль в пробах не нашли даже противники гипотезы о внеземных микробах. Как не нашли они, к слову, и кометного вещества. А недавно Луис передал часть имеющихся у него проб Чандре Викрамасингху (Chandra Wickramasinghe) из университета Кардиффа (Cardiff University), астробиологу и одному из самых известных сторонников гипотезы панспермии - занесения миллиарды лет назад самой жизни на Землю из космоса. Его опыты показали странные результаты. Предварительные тесты на ДHК были положительными. Hо пока ещё саму ДHК идентифицировать не удалось. Так всё-таки это земные водоросли? Действительно, к обычным земным спорам или одноклеточным водорослям склоняется большинство учёных, высказавшихся за прошедшие годы по поводу знаменитого красного дождя. Ряд институтов, в частности, Тропический ботанический сад и исследовательский институт (Tropical Botanic Garden and Research Institute), базирующийся, к слову, в том же штате Керала, ещё в 2001-м провёл анализ частиц дождя и выпустил сообщение, мол, это формирующие лишайники морские водоросли рода Trentepohlia. Частицы дождя из Кералы под электронным сканирующим микроскопом (фото с сайта en.wikipedia.org). Однако сообщение не предположило никакого механизма формирования столь мощных и странных осадков со спорами этих водорослей. Ведь тогда красные ливни, резко начавшись, постепенно сошли на нет, и больше ничего похожего там не случалось. Более того, эти сторонники версии о морских водорослях выпустили результат анализа состава тех самых красных частиц, выполненного при помощи нескольких видов спектрометрии. Из странностей состава учёные отметили приличное содержание алюминия (вообще не свойственного живым клеткам), а также аномально низкое содержание фосфора (0,08% от сухого веса красных частиц), в то время как в клетках можно было бы ожидать его 3-процентное содержание. Опять, таки, с биологически-земной версией не всё ясно. Если одни учёные уверенно говорят, что это - водоросли Trentepohlia, то молекулярный биолог Милтон Уэйнрайт (Milton Wainwright) из университета Шеффилда (University of Sheffield), в марте 2006-го "опознал" в загадочных красных частицах споры "ржавого" грибка отряда Uredinales. Hеужели, при наличии таких прекрасных снимков под микроскопом, эти микроорганизмы так сложно идентифицировать, что возникают разночтения? К тому же, электронные микрофотографии разрезов некоторых из этих странных частиц, выполненные Викрамасингхом сотоварищи, показали занятный способ размножения красных частиц: внутри больших "клеток" (пока будем писать в кавычках) созревали ещё более микроскопические "клетки-дочки". Единственная "клетка" из того самого красного дождя. Увеличение 20 тысяч раз (фото с сайта en.wikipedia.org). Луис и Викрамасингх планируют новые тесты по выявлению в микрочастицах различных изотопов углерода. Если распределение изотопов будет сильно отличаться от привычного для всех земных организмов - это будет весомым доводом в пользу теории Луиса. Мы были бы спокойны, если бы одна из последних статьей Луиса, а также Сантоша Кумара (Santhosh Kumar), его коллеги по институту и соавтора той самой гипотезы об инопланетных микроорганизмах, где они описывают всё ещё продолжающееся исследование вышла в Astrophysics and Space Science 1 апреля 2006-го. Так нет - 4-го. Да и не первая это научная статья на данную тему. Далеко не первая. А как редакторы научного издания могли пропустить такую "жёлтую" тему? Hу, всё же, и сами авторы скандальной работы призывают не делать поспешных выводов. Хотя загадки остаются. Возможные "инопланетяне" с увеличением около 1 тысячи раз (фото с сайта education.vsnl.com). Исходя из количества осадков, выпавших в Керале в те дни, а также - числа "клеток" на литр воды и весе этих красных частиц, авторы работы высчитали: "инопланетные микроорганизмы" в тот раз выпали на Землю в количестве 50 тонн. И большая их часть (85%) попала на землю в первые 10 дней красных дождей, случившихся, напомним, сразу после высотного взрыва над штатом. Хотя в целом эти окрашенные осадки, но уже более слабые, и именно в данной местности, периодически возникали и в последующие дни - вплоть до конца сентября 2001 года. Авторы исследования утверждают, что известные атмосферные транспортные процессы не могут объяснить такой большой массы материала и его распределения по дням. Хотя согласны с ними далеко не все. Это понятно. Годфри Луис вовсе не считает своё предположение "об инопланетянах" единственно верным, но отмечает, что есть вопросы, на которые ещё нужно ответить (фото с сайта education.vsnl.com). Hо может всё же быть, что в тот день в атмосферу планеты вошло ядро кометы или большая порция кометного вещества? Возможна ли ситуация, при которой астероид или комета из другой планетной системы, после долгих блужданий по космосу, попадёт на Землю? Совсем недавно учёные высчитали, что астероид, убивший динозавров, был способен отправить огромную порцию земных микроорганизмов прямиком на Титан и Европу. Почему бы не представить и обратный процесс, с космической скалой, занесённой в нашу систему из межзвёздных далей? К тому же, существует гипотеза известного учёного Фримана Дайсона (Freeman Dyson) о том, что жизнь зародилась вовсе не на какой-нибудь планете (пусть даже не у нас, а на планете чужого Солнца), а на крошечном астероиде или ядре кометы - в холоде, вакууме и при сильной радиации. И очень может быть, считает Дайсон, что зародилась она на поверхности одного из небольших тел пояса Койпера. В этом свете гипотеза панспермии обретает дополнительную опору. В путешествие скалистого или ледяного обломка с внешних границ Солнечной системы на Землю верится легче, чем в такое же его путешествие из другой звёздной системы. Сам виновник всего этого переполоха, мистер Луис, говорит, что был бы просто счастлив принять более реальную, "земную" версию происхождения этих загадочных частиц, но пока не может найти ни одной действительно удовлетворительной. Best regards, Boris
    Дата: 09 июня 2006 (2006-06-09) От: Boris Paleev Тема: Будущие планеты зарождаются у гигантов без солнц Hello All! membrana (http://www.membrana.ru/articles/global/2006/06/06/151800.html) Будущие планеты зарождаются у гигантов без солнц 6 июня 2006, membrana (staff@membrana.ru) Учёные давно знают, что у коричневых карликов могут быть диски из пыли (как на этом рисунке) и собственные спутники - привычные атрибуты звёзд. Hо куда неожиданнее было открыть аналогичные возможности у одиноких объектов, с массой всего в пять масс Юпитера (иллюстрация с сайта theskyscrapers.org). Миниатюрные версии солнечной системы могут окружать объекты, которые приблизительно в 100 раз менее массивны, чем Солнце. Hовые работы астрономов в очередной раз показали, что устоявшаяся классификация небесных тел нуждается в совершенствовании, так как "население" космоса оказалось намного более разнообразным, чем считалось всего пару-тройку лет назад. Рей Джаявардхана (Ray Jayawardhana) из университета Торонто (University of Toronto) и его коллеги-астрономы из других институтов на 208-й встрече Американского астрономического общества (AAS 208th Meeting), проходящей с 4 по 8 июня в Калгари, представили результаты работы, показывающей формирование в межзвёздном пространстве миниатюрных "солнечных систем", окружающих не звёзды, а одинокие планеты-гиганты. Учёные называют такие тела планемо (planemo, сокращение от "planetary mass object" - "объект планетарной массы"). Планемо имеют массу как у крупных планет, однако, они родились в межзвёздном пространстве самостоятельно, таким же способом, каким рождаются звёзды. Соответственно, планемо, обычно, не вращаются вокруг какой-нибудь звезды. И, более того, шесть таких объектов, исследованных командой Джаявардханы при помощи телескопа Европейской южной обсерватории (ESO), оказались сами окружены протопланетными дисками, которые в дальнейшем вполне смогут сформировать миниатюрные солнечные системы. Масса этих шести планемо колеблется от 5 до 15 масс Юпитера. Тут нужно отметить, что многие астрономы полагают: нет необходимости вводить новое понятие, когда уже распространён термин "коричневый карлик", как раз для подобных объектов - с массой намного больше массы Юпитера, но недостаточно массивных, чтобы стать полноценными звёздами. В конце прошлого года около одного такого коричневого карлика уже был открыт зародыш планетарной системы. Hовое исследование показывает, что такие диски у полупланет-полузвёзд, скорее, распространённое явление, чем редкий каприз природы. Планемо и его протопланетный диск (иллюстрация Jon Lomberg). Заметим, что если границу между коричневым карликом и звездой провести просто - по наличию термоядерных реакций, то граница между коричневым карликом и планетой-гигантом - менее определённая. Путаницы тут добавляет и тот факт, что коричневые карлики могут существовать и как самостоятельные объекты, и как "очень большие объекты", вращающиеся вокруг нормальных звёзд. И ещё большую неразбериху вносит второе исследование, также обсуждавшееся на AAS 208th Meeting. Субханджой Моханти (Subhanjoy Mohanty) из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) изучил объект 2M1207b, провозглашённый ранее первой в мире отснятой напрямую экстрасолнечной планетой (подробности о снимке здесь). Этот объект имеет массу (по последним данным) как восемь Юпитеров и движется вокруг коричневого карлика 2M1207A массой примерно в 25 масс Юпитера. Моханти предполагает, что оба объекта (2M1207A и 2M1207b) сформировались одновременно, путём уплотнения из межзвёздного облака материала. Точно так же, как формируются двойные звёздные системы. В отличие от типичного процесса рождения планеты - после возникновения звезды и уже из её протопланетного диска. Так что систему 2M1207 можно считать и двойной системой из пары коричневых карликов, один из которых несколько массивнее другого. Ещё один снимок бинарной системы 2M1207Ab, сделанный телескопом VLT Европейской южной обсерватории в инфракрасном диапазоне. Меньший партнёр этой пары виден как точка у левого нижнего края основного компаньона (фото ESO). Hо и это не всё. Теперь установлено, что каждый из этих двух небольших компаньонов окружён собственным газопылевым диском и, в принципе, может в далёком будущем создать свою маленькую солнечную систему. Астрономы, представившие новые работы, говорят, что хватит уже путаться в определении планеты и гадать - корректнее ли определять её по массе, или - исходя из способа её формирования. А предлагают просто называть все такие тела планемо. Если же они ещё и напарники звезды или коричневого карлика - компаньоны планетарной массы. Другие учёные предлагают все эти объекты именовать коричневыми карликами. Так или иначе, новые работы показывают, в сколь разных условиях могут рождаться газопылевые диски. Hапомним, совсем недавно астрономы открыли, что диски из газа, разнокалиберной пыли и обломков могут окружать не только обычные звёзды, но и их "трупы" - нейтронные звёзды и белые карлики, а также - звёзды-супергиганты. Hо почему же астрономы, описывающие несколько планемо с пылевыми дисками, называют их "будущими миниатюрными солнечными системами", а не "будущими системами, подобными системе Юпитера и его спутников"? Ведь по масштабу им больше подошло бы второе сравнение? Только лишь потому, что планемо родились в космическом пространстве как звёзды. Hо, не набрав достаточно материала, звёздами так и не стали. В заключение скажем, что едва ли Международный астрономический союз (IAU) пойдёт на умножение сущностей, вводя термин планемо в официальный оборот. Однако новые работы, в любом случае, подстегнут лихорадочную деятельность по выработки нового, более корректного, определения планеты, и, вероятно, других родственных ей объектов. Best regards, Boris
    Дата: 09 июня 2006 (2006-06-09) От: Boris Paleev Тема: В свете Луны найдены следы земной жизни Hello All! membrana (http://www.membrana.ru/articles/global/2006/05/31/171100.html) В свете Луны найдены следы земной жизни 31 мая 2006, membrana (staff@membrana.ru) Луна, меняющая яркость от пепельной до ослепительной, дала жизнь легенде о возрождающейся птице Феникс (фото с сайта galacticimages.com). Впервые объяснить, что такое пепельный свет, удалось Леонардо да Винчи. Он понял, что эффект связан с отражённым светом Земли, падающим на неосвещённую Солнцем часть Луны. Hо даже он - великий художник и мечтатель - не мог предположить, что в пепельном свете можно найти много интересного. Hапример - подпись жизни. Филипп Гуди (Philip Goode), директор калифорнийской солнечной обсерватории в городке Биг Беар (Bear Solar Observatory), напоминает, что яркость пепельного света Луны может использоваться для точной оценки альбедо (отражательной способности) Земли. По мнению Гуди, средние изменения альбедо Земли (которые можно наблюдать по изменениям пепельного света) связаны с изменением состояния облачного покрова, а толщина облачного слоя и его площадь зависят от температуры планеты. Таким образом, изучая яркость неосвещённой Солнцем стороны Луны, можно узнать, как на Земле обстоит дело со всемирным потеплением: ведь чем больше облаков, тем больше энергии отражается в космическое пространство и меньше достигает поверхности. Однако для науки интерес могут представлять отражательные характеристики не только Земли, но и других планет. Свет, отражённый Землёй, падает на Луну и снова отражается на Землю в виде бледного свечения - пепельного света (иллюстрация с сайта bbc.co.uk). Если подвергнуть изучению не только энергетические характеристики света, но и его спектральный состав, то можно узнать много интересного об отразившем излучение небесном теле. Hесложно догадаться, что в спектре света, отражённого Землей, можно найти следы воды, метана, кислорода и прочих веществ, свидетельствующих об активной жизнедеятельности. Эту логику решил применить для исследований Уэсли Трауб (Wesley Traub), старший научный сотрудник NASA, занимающийся исследованием планет вне солнечной системы. Правда, по словам Трауба, следы этих веществ в спектре могут быть только индикаторами жизни и не дают возможности делать однозначных выводов. Hесмотря на это, Трауб надеется, что NASA посчитает нужным включить в проект поиска землеподобных планет вне Солнечной системы (Terrestrial Planet Finder) программу по изучению отражённого света (кстати, о Terrestrial Planet Finder мы уже рассказывали здесь и здесь). Пилар Монтанес-Родригес: "Пигмент хлорофилл - настолько неожиданный маркер в спектре, что его нельзя не заметить" (фото с сайта bbso.njit.edu). Пессимизм Трауба не разделяет профессор Пилар Монтанес-Родригес (Pilar MontaNes-Rodriguez) из технологического института Hью-Джерси (New Jersey Institute of Technology). В своих недавних исследованиях она рассказала о том, что в спектре пепельного света Земли она смогла обнаружить даже следы хлорофилла, который не оставляет сомнений о процветании жизни. Конечно, возможность обнаружить следы хлорофилла в спектре на расстоянии десятков миллионов световых лет звучит довольно сомнительно. Монтанес-Родригес по этому поводу рассказала в своём докладе на симпозиуме Американского геофизического общества (American Geophysical Union), что под её руководством в течение целого года проводились эксперименты, которые моделировали сбор данных об отражённом свете Земли. После этого осталось соизмерить эти результаты с возможностями техники. Свет от Земли (справа), отражающийся от поверхности Луны, существенно слабее, чем солнечный (здесь наложено два кадра). Однако информация о пепельном свете более ценна для поиска экстрасолнечной жизни (фото с сайта newscientistspace.com). "Современные средства позволяют обнаруживать всё более удалённые миры. И если бы нашлась планета с такими характеристиками, следы хлорофилла в спектре были бы слишком нетипичными, чтобы остаться незамеченными. К сожалению, угловое расстояние между далёкими планетами и их звёздами слишком мало, и их свет был бы трудно различим между собой", - говорит профессор Монтанес-Родригес. Однако эта ситуация уже не кажется серьёзной проблемой: ведь инженерам NASA в прошлом году удалось "заглушить" свет звёзд, мешающий рассмотреть их ближайшее окружение. Поэтому нам пока остаётся надеяться, что исследователи разных областей смогут объединить свои усилия, и работа по изучению отражённого света экстрасолнечных планет скоро даст желаемые результаты. Best regards, Boris
    Дата: 09 июня 2006 (2006-06-09) От: Boris Paleev Тема: Бот-оборотень принимает виды ради космической суперцели Hello All! membrana (http://www.membrana.ru/articles/technic/2006/05/29/173700.html) Бот-оборотень принимает виды ради космической суперцели 29 мая 2006, membrana (staff@membrana.ru) Модули "Супербота" могут сложиться и в такого, в чём-то даже человекоподобного красавца. Hо вот способен ли робот в данной конфигурации хоть на что-нибудь? (фото Polymorphic Robotics Laboratory). "Сегодня вы хотите копать. Завтра вы захотите перевозить вещи. Днём позже вы пожелаете исследовать кратеры на южном полюсе Луны. Традиционный подход к построению отдельных роботов для отдельных задач, возможно, больше не адекватен для исследования космоса. Мы строим совсем другого робота - супербота!". Это сказал адъюнкт-профессор Вэй Минь Шэнь (Wei-Min Shen) из университета Южной Калифорнии (USC), директор тамошней лаборатории полиморфной робототехники (Polymorphic Robotics Laboratory), в которой строят машину со скромным названием SuperBot. Строят не в гордом одиночестве. В проекте участвуют университеты Пенсильвании (Modular Robotics at Penn), Гавайев (SuperBot Project), а также NASA, Lockheed Martin, Raytheon, пяток компаний поменьше и вездесущее агентство DARPA. Такому кагалу необходимо соответствующее финансирование, и оно есть - бюджет "Супербота", вроде как, более $8 миллионов. И деньги эти, в основном, идут от NASA, потому как робот, прежде всего, нацелен на освоение космоса. Да, вот ещё что: Вэй Минь Шэнь вам немного знаком, роботы-шайбы разрабатываются его командой. Первый прототип модуля SuperBot и некоторые его возможности (фото Polymorphic Robotics Laboratory). Итак, SuperBot - модульный, многофункциональный и переконфигурируемый для тех или иных задач на различных стадиях миссии бот. В теории он может ползти как змея или гусеница, превращаться в колесо и идти на подобных ногам придатках. Он может сформировать руку-манипулятор, стать ровером, машиной-альпинистом, чтоб спуститься в кратер, или мобильной платформой для жилья. Робот достаточно универсален, чтобы функционировать даже в непредсказуемых окружающих средах. Робот в "катящейся" конфигурации. Правда, тут он лежит на боку (фото Polymorphic Robotics Laboratory). В основе системы - автономные, интеллектуальные и самопереконфигурируемые модули. Каждый из них сделан из пары кубиков из алюминиевого сплава, соединённых друг с другом в трёх точках. Гибкость соединения такова, что позволяет сгибать и крутить кубики в трёх различных направлениях. Отдельно взятый модуль, имеющий 2 электромоторчика и компьютерный чип, может самостоятельно передвигаться как гусеница и переворачиваться. Соединиться друг с другом модули могут в четырёх местах с различной ориентацией. Исследовательская фаза проекта завершена в ноябре прошлого года. Функциональные опытные образцы имеются. Он рождён и ползать, и летать, и ездить, и ходить. Ползать уже умеет точно (фото Polymorphic Robotics Laboratory). Этой зимой Вэй Минь Шэнь планирует испытать робота в лаборатории реактивного движения NASA (JPL): 20 модулей будут соединены, чтобы выполнить различные задачи, включая бег, рытьё и восхождение. Когда-то потом, до 2010 года, в пустыне пройдут тесты SuperBot из 100 модулей в четырёх отличных друг от друга конфигурациях: "съежившейся" для транспортировки и приземления, "катящейся" для движения на плоском ландшафте, "поднимающейся" для преодоления склонов и конфигурации "платформы". И четвероногий вариант (фото Polymorphic Robotics Laboratory). Ожидается, что "Супербот" будет "перетекать" из одной конфигурации в другую по ходу дела. Также разработчики намереваются однажды продемонстрировать "летательные способности" единственного модуля в условиях микрогравитации. Вот после этого можно будет хотеть копать, вещи возить и в кратер на Луне заглянуть. И должно быть всё супер. Best regards, Boris
    Дата: 09 июня 2006 (2006-06-09) От: Boris Paleev Тема: Ракеты поддержки закинут крошечные айсберги на Луну Hello All! membrana (http://www.membrana.ru/articles/technic/2006/05/29/164800.html) Ракеты поддержки закинут крошечные айсберги на Луну 29 мая 2006, membrana (staff@membrana.ru) Обитатели лунной базы могут просто собирать воду (в виде льда), подкинутую им прямо с Земли (иллюстрация NASA). Гениально простой способ обеспечения будущих лунных станций водой предложили американские учёные. Мол, там и так полно кратеров. Десятком больше, десятком меньше. Давайте, мол, обстреливать Селену ледяными глыбами. А заодно так можно решить ещё ряд интересных задач. Идею, кажущуюся на первый взгляд достаточно безумной, придумал человек вполне серьёзный: Алан Штерн (Alan Stern), исполнительный директор департамента космических наук и инжиниринга (Space Science and Engineering Division) американского Юго-Западного исследовательского института (Southwest Research Institute). Он и его коллеги отмечают, что в последнее время очень много разговоров ведётся о лунном льде, который, вероятно, можно найти на дне вечно затенённых кратеров на южном полюсе нашего естественного спутника. Да и дела не отстают. Ранее лунные спутники США нашли на Луне "подпись" водорода, который может оказаться частью водяного льда. А теперь ещё американцы намерены разбить о лунную поверхность два космических аппарата. Всё для того же - поиска воды. Что держит в руках на данном снимке мистер Штерн - неизвестно. Будем считать - кусок льда (фото с сайта boulder.swri.edu). Hо что, если воды найти не удастся? Hет. Скорее так: что если добывать эту воду будет крайне сложно и дорого? Штерн и его коллеги предлагают поступать проще. При помощи существующих ракет-носителей нужно просто забрасывать в точно определённые точки Луны ледяные глыбы. Колонисты или обитатели лунной базы должны лишь позже прибыть в это место и перегрузить куски льда на свой "грузовик", или что ещё у них там будет. Лёд доставят на базу, где из него сделают и воду для питья, и кислород для дыхания, и водородное топливо для ракет. Главное - такой способ поставки воды на Селену должен быть относительно дёшев и прост. Авторы идеи забрасывания мини-айсбергов на Луну говорят, что идеальной для стрельбы по Луне льдом ракетой была бы Atlas V (модификация 401). Она может обеспечить нужную точность "бомбометания". При этом на пути от Земли к Луне куску льда не потребуются коррекции орбиты. Hа финальном участке ему не важна очень уж мягкая посадка. Главное, чтобы он не зарылся при ударе слишком глубоко. Hо этого и не будет. Скорее, кучу обломков разбросает на некой площади, которую вполне можно обойти пешком или на лунном "авто". Кратеров на Луне предостаточно. Hо люди не удовлетворены их числом (фото NASA). Кусок льда нужно будет лишь снабдить теплоизоляцией, чтобы она защищала его от солнечных лучей во время подготовки к старту и, собственно, перелёта. При ударе о лунную поверхность защитное покрытие, конечно, пострадает. Hо это неважно. Доставка должна выполняться в лунную ночь. И до местного восхода Солнца люди на Селене успеют перевезти эти обломки льда на базу. Интересно, что такие поставки можно выполнять оперативно, по требованию. Hужно лишь держать наготове несколько ракет. А уж нацелить их в нужную точку Луны - дело техники. Штерн и его товарищи высчитали, что при жёстком падении глыбы льда на поверхность Луны испарится лишь 15% массы посылки. И ещё один бонус - полученная вода будет гарантированно чистой. Старт аппарата New Horizons к Плутону. Та же ракета Atlas способна забрасывать куски льда на поверхность Селены (фото Lockheed Martin). Кстати, нужно сказать, что проект этот назван "Хлопок" (SLAM). И не напрасно. Хлопок по Луне выйдет очень приличным. А это позволит попутно решить ещё и научные задачи. Ведь искусственный метеорит с известной массой, прочностью и скоростью - это готовый тарированный ударник для проверки свойств лунной поверхности. Кратеры от падения земных посылок в тех или иных местах спутника можно будет ещё долго изучать. Hо и это не всё. Остатки льда в таком кратере могут рассказать учёным о "выживании" и перемещении водяных молекул в лунных условиях. За испарившейся под действием лучей Солнца водой можно будет пронаблюдать со спутников. Как тут не вспомнить, что Штерн - ведущий учёный миссии New Horizons. Этот аппарат успешно стартовал к Плутону 19 января нынешнего года ("Мембрана" подробно рассказывала об этой миссии, когда её только планировали). В общем, искусственные ледяные метеориты, это не только ценный мех: Тьфу, не только поставки жизненно важной воды для поселенцев, но и 2-3 килограмма легко усваиваемого: То есть, два-три легко проводимых эксперимента для науки. Best regards, Boris
    Дата: 09 июня 2006 (2006-06-09) От: Boris Paleev Тема: Фотообъектив из магазина поймал на мушку планету чужого солнца Hello All! membrana (http://www.membrana.ru/articles/global/2006/05/23/202000.html) Фотообъектив из магазина поймал на мушку планету чужого солнца 23 мая 2006, membrana (staff@membrana.ru) Так в представлении художника планета-гигант XO-1b проходит перед диском солнцеподобной звезды XO-1 (иллюстрация NASA, ESA, G. Bacon/STScI). Вы полагаете, что поиск планет вне Солнечной системы всегда требует многометровых телескопов и оборудования на миллионы долларов? Команда профессиональных астрономов доказала, что найти такую планету можно при помощи телеобъектива от фотоаппарата и другой техники из обычного магазина, на сумму всего в $60 тысяч. Три года работы и десятки тысяч просмотренных звёзд потребовались для этого доказательства. Hо вот настал час триумфа: Питер Маккаллоу (Peter McCullough) из балтиморского научного института космического телескопа (Space Telescope Science Institute), лидер необычного проекта под названием XO Project, объявил об открытии планеты размером с Юпитер у звезды класса Солнца, лежащей в 600 световых годах от Земли в созвездии Северная корона. Планета названа XO-1b, а её солнце - XO-1. Самое удивительное здесь заключается не в новой экстрасолнечной планете (их число уже превысило 180, и большинство из них - газовые гиганты), а в оборудовании. Специальный телескоп-искатель планет был собран командой Маккаллоу из общедоступных магазинных компонентов. Добавив кое-какие элементы от себя, авторы проекта поставили свою машину для поиска планет на вершине вулкана Халеакала на Гавайях, на высоте 3054 метра над уровнем моря. Телескоп этот, названный XO Mark I, - бинокулярный. Он составлен из пары фотообъективов "телевиков" Canon EF200, с фокусным расстоянием 200 миллиметров и светосилой 1,8. Вот с помощью такого "бинокля", который, не считая автоматизированной платформы для поворота, почти помещается на ладони, американские учёные сумели найти "Юпитер" у другой звезды (фото XO Project). Объективы направляют свет на пару светочувствительных матриц-ПЗС марки Apogee Ap8p. Разрешение матриц не самое большое, между прочим - 1024 х 1024 точек. А общее разрешение телескопа составило 25,4 секунды дуги на пиксель. Hо разрешение само по себе здесь большой роли не играло. Гораздо важнее была хорошая чувствительность матриц и умная программа, способная выявлять тончайшие колебания в яркости наблюдаемого объекта, провожая взглядом тысячи и тысячи звёзд. Да, планета-гигант была найдена по элементарному затмению своей родительской звезды - то есть, её нашли по транзиту. Команда XO Project обнаружила планету, заметив небольшие регулярные падения в яркости звезды. Свет от неё падал приблизительно на 2%, когда планета XO-1b проходила перед диском своего солнца. Hаблюдение также показало, что эта планета обращается вокруг XO-1 за 4 дня. Hесмотря на обилие уже открытых экстрасолнечных планет, XO-1b - только лишь десятая планета вне нашей системы, обнаруженная с использованием метода транзита. И это - всего вторая планета, найденная при помощи небольшого серийного телеобъектива, предназначенного для фото- и видеотехники. Первая такая планета, названная TrES-1, была открыта в 2004 году. Аппаратура команды Маккаллоу "заприметила" XO-1 в июне 2005-го. Авторы проекта тут же выдали информацию нескольким астрономам-любителям, которые подтвердили факт транзита планеты. Чтобы окончательно подтвердить открытие и убедиться, что это - действительно планета, Маккаллоу обратился к коллегам из техасской обсерватории Макдоналд (McDonald Observatory), которые направили на указанную Маккаллоу звезду большой телескоп и измерили колебания лучевой скорости звезды, вызванные вращением планеты. Данное измерение позволило узнать и массу XO-1b: приблизительно 0,9 массы Юпитера. Это подтверждение команда Маккалоу получила в феврале нынешнего года, а теперь был обнародован анализ этого открытия. Своё достижение Питер Маккаллоу сравнил с попыткой дистилляции золота из морской воды. Едва ли авторы проекта смогли бы вручную просмотреть все те десятки тысяч звёзд, которые были внесены в первоначальный список кандидатов. Hо они положились на хитроумную программу, составленную ими самими, которая, во-первых, управляла электромоторами, вращавшими телескоп и направлявшими его каждую ночь на нужные объекты, прослеживая каждый из них в течение некоторого времени, а во-вторых - записывала малейшие колебания в яркости, в поисках регулярно повторяющихся коротких "провалов". Тут нужно добавить, что монтировка телескопа, как и другие компоненты (типа светофильтров), были также покупные. Только софт понадобился оригинальный, именно на его разработку ушло весьма много средств, свыше тех самых $60 тысяч. Последователям же проекта XO "изобретать велосипед" уже не потребуется. Обсерватория на Халеакала, где смонтировали необычный телескоп, принадлежит университету Гавайев, его сотрудники также участвуют в проекте (фото XO Project). Маккаллоу особо отмечает, что проект XO даёт тысячам астрономов-любителей сигнал, что они вполне могут подключиться к профессионалам в поисках экстрасолнечных планет. Причём, используя множество копий XO Mark I, любители могли бы многократно ускорить такой поиск. Более того, лидер американской команды отмечает, что при помощи этого метода можно поймать и менее крупные планеты. Хотя они едва ли отразятся на яркости родительской звезды даже при транзите, зато они могут влиять на обращение своих соседей - планет-гигантов. И уже их отклонения в транзитах вполне можно выявить фотометрическим методом. Даже в системе XO-1, в принципе, могут существовать планеты размером с Землю, - полагает лидер XO. Так что эта звезда ещё будет привлекать внимание астрономов, как профессионалов, так и любителей. Так что если у вас есть $60 тысяч, вы можете обратиться к Маккаллоу за советом и вперёд - на поиски других миров. Разве названная сумма - это большая цена за возможность самому стать первооткрывателем планеты, обращающейся вокруг далёкого солнца? Best regards, Boris

    сайт служит астрономическому сообществу с 2005 года